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Um Sabor a Portugal 

Um Sabor a Portugal 

Uma viagem a Portugal não se considera verdadeiramente completa sem uma amostra da sua cozinha. Desde marisco fresco e frango piri-piri ao icónico pastel de nata, Portugal oferece uma variedade de delícias culinárias, concentrando-se em ingredientes de alta qualidade, mas simples, para criar pratos saborosos e saudáveis.

Fazendo um tour culinário

Em cada região de Portugal encontramos diferentes especialidades. A região norte concentra-se tipicamente em pratos mais pesados, com molhos mais ricos, utilizando diferentes tipos de carne. Um dos pratos que explodiu em popularidade no Norte de Portugal é a francesinha, uma sanduíche feita com pão grosso, presunto, linguiça, bife ou rosbife, e coberta com queijo derretido e um molho especial de tomate e cerveja. Os guisados e sopas, como a Feijoada à Transmontana, também são populares e enquadram-se bem no clima mais fresco da região. 

Pratos de carne como leitão assado são populares do centro de Portugal, assim como alguns guisados, Cozido e Ensopado de borrego por exemplo. A região também produz uma variedade de queijos famosos, incluindo o de Azeitão, o da Serra da Estrela e o Queijo de Nisa. A maior parte do azeite do País é proveniente da região do Alentejo, que juntamente com o seu pão, legumes frescos e azeitonas, constituem a base de muitas das especialidades da região.

O Algarve e as Ilhas da Madeira e dos Açores são especializados em diferentes pratos de marisco, o que não é surpreendente dada a importância histórica da pesca nestas regiões. Aqui, encontrará muita variedade de peixe grelhado e vibrantes ensopados e sopas de frutos do mar, bem como uma variedade de frutas e vegetais frescos. As Ilhas dos Açores são também particularmente conhecidas pelos seus queijos, sendo alguns dos mais famosos o Queijo de São Jorge, o Queijo de São Miguel e o Queijo Vaquinha.

A história vista através da comida

Portugal foi habitado por culturas de todo o mundo desde os tempos pré-históricos e, como tal, diferentes alimentos e tradições culinárias foram sendo acolhidos pelo País ao longo da história. Os romanos trouxeram o trigo, a cebola, o alho, as azeitonas e as uvas para Portugal e, mais tarde, os mouros introduziram os figos e o arroz e plantaram amendoeiras, limoeiros e laranjeiras.

A presença dos mouros em Portugal entre os séculos VIII e XIV pode ser vista na cozinha dos dias de hoje, com muitos pratos e métodos da culinária portuguesa introduzidos pelos primeiros colonizadores mouros. É o caso de muitas das famosas sopas e ensopados como a Cataplana, uma espécie de guisado feito em uma panela de cobre também chamada de cataplana, e o Escabeche, molho feito com tomate e vinagre usado como acompanhamento e forma de conservar o peixe. 

O famoso bacalhau surgiu pela necessidade de conservar os alimentos nas longas viagens dos marinheiros. Foi um alimento básico da dieta da Marinha Portuguesa ao longo da era da exploração, e agora é considerado um ingrediente de 365 pratos, um para cada dia do ano.

Devido ao início da exploração global do País, Portugal também desempenhou um papel importante na globalização alimentar. Introduziu um leque bastante variado de alimentos e práticas culinárias, não só em Portugal, mas também em todo o continente europeu, incluindo o chá, o café, o amendoim, o ananás, os pimentos, os tomates e as batatas, bem como diferentes ervas e especiarias como o coentro, a pimenta, o gengibre, o açafrão e a paprica.

Algo para beber

Enquanto você explora a culinária portuguesa, não se esqueça de provar um copo de vinho português. Quer seja um copo de vinho do Porto; um rico tinto do Alentejo ou do Douro; ou um copo de vinho verde suave e refrescante, o país tem um leque de escolhas bem abrangente para lhe oferecer.

Portugal tem algumas das regiões vinícolas mais antigas do mundo. Acredita-se que as suas vinhas tenham sido cultivadas por volta de 2000 AC. Pensa-se que os romanos foram os que mais contribuíram para a modernização da cultura da vinha e para o aumento da produção de vinho. Esta começou realmente a desenvolver-se no século XII e, durante este período, tornou-se o principal produto exportado de Portugal. Até aos dias de hoje, Portugal produz alguns dos melhores vinhos do mundo.

Experimentando a autêntica cozinha portuguesa

Em Portugal, encontrará muitos locais maravilhosos para experimentar todos os tipos de pratos típicos. Para um menu autêntico, dirija-se a uma taberna local, costumam ser negócios de família e são também chamadas de tascas. Ao entrar nelas, você será acolhido por uma decoração simples e pelo aroma chamativo do Prato do Dia.

Vá a uma padaria local pela manhã e prove os famosos pastéis de nata. Você provavelmente conseguirá sentir o cheiro desses pastéis polvilhados com canela à distância. Os mercados locais são ótimos estabelecimentos para se inspirar e comprar alguns produtos locais, carnes, peixes e marisco pescados no dia, queijos e sobremesas caseiras, pastéis e folhados, doces ou salgados.

Existem inúmeras oportunidades para desfrutar da culinária portuguesa. Apenas  explorando a sua área um pouco mais, você certamente descobrirá alguns lugares incríveis para saborear a diversificada e emocionante culinária de Portugal.

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